1. Informazioni generali
  2. Evento e origine
  3. Dal fitocannabinoide all’ECS
  4. THC e il suo effetto
  5. THC e CBD</а>
  6. THC artificiale
  7. Consumo
  8. Modalità di funzionamento
  9. Campi di applicazione medici
  10. Sindrome da Iperemesi Cannabinoide

Informazioni generali

THC è l’abbreviazione di delta-9-tetraidrocannabinolo, probabilmente il più noto cannabinoide dei fitocannabinoidi. È un olio incolore della classe delle droghe antiemetiche e per il suo effetto psicoattivo rientra nella legge sugli stupefacenti in molti paesi, che rende illegale il possesso e l’acquisizione in Germania .[1]

Tra i cannabinoidi a base di erbe, il THC è ancora considerato il principio attivo più forte della pianta di cannabis ed è noto soprattutto per la sua capacità di produrre un effetto inebriante quando viene consumato.

Se si chiede alle persone cosa pensano dei cannabinoidi, una grande maggioranza penserebbe certamente subito al THC. THC è l’abbreviazione di delta-9-tetraidrocannabinolo, è anche la sostanza da cui viene prodotta l’intossicazione che i consumatori di cannabis spesso cercano.

Presumibilmente il THC può anche essere biasimato per la reputazione diffusa e spesso unilaterale della cannabis. L’origine della sua demonizzazione come pura “pianta della droga” è sicuramente il THC. Ma il cannabinoide psicoattivo a base di erbe può naturalmente fare di più che scatenare un effetto allucinogeno nel sistema nervoso centrale.

Evento e origine

Le piante di cannabis coltivate mostrano un contenuto di THC in continuo aumento. Ciò è dovuto non da ultimo al fatto che i consumatori sviluppano una naturale resistenza alla modalità d’azione del THC attraverso il regolare consumo di cannabis. Attraverso l’allevamento mirato della pianta di cannabis femminile, si cerca costantemente di aumentare ulteriormente il contenuto di THC. Si presume che in un solo decennio il contenuto di THC nelle piante di cannabis europee sia raddoppiato per soddisfare la maggiore sensibilità dei consumatori alla resistenza. Nel 2015, il contenuto medio di THC degli impianti venduti in Europa era del 10-20%.

Gezüchtete Cannabis-Pflanzen weisen einen kontinuierlich steigenden THC-Gehalt auf. Das liegt nicht zuletzt daran, dass Verbraucher durch einen regelmäßigen Cannabiskonsum eine natürliche Resistenz gegenüber der Wirkungsweise von THC aufbauen. Durch gezielte Züchtungen der weiblichen Hanfpflanze versucht man stetig, den THC-Gehalt weiter zu steigern. Es wird vermutet, dass sich in nur einem Jahrzehnt der THC-Gehalt in europäischen Cannabis-Pflanzen verdoppelt hat, um dem gestiegenen Resistenzempfinden der Verbraucher gerecht werden zu können. Bei den, in Europa verkauften, Pflanzen lag im Jahr 2015 der THC-Gehalt im Durchschnitt bei zehn bis zwanzig Prozent.

Il THC è apparso come una droga dimostrabile già nell’antico Egitto.[2] Così il polline di cannabis è stato trovato sulle mummie e Seshat, scriba e maestro di aritmetica è addirittura considerato la divinità della canapa.

Anche se il primo isolamento e la successiva identificazione dei cannabinoidi è attribuito al chimico americano Roger Adams, che con il suo lavoro pose la prima pietra, furono gli scienziati israeliani che riuscirono a isolare il cannabinoide THC nella sua forma pura per la prima volta nel 1964 presso il Weizmann Institute of Science di Rechovot, Israele.

Dal fitocannabinoide all’ECS

I cannabinoidi a base di erbe sono noti anche come fitocannabinoidi nella terminologia tecnica. Uno dei più noti è il THC, cioè il tetraidrocannabinolo.

Delta-9-tetraidrocannabinolo si trova nella pianta principalmente come un acido che viene trasformato in THC solo da temperature calde e luce UV. Dato che c’è meno o nessun THC nelle piante di canapa maschile e fertilizzate, la coltivazione dei cannabinoidi avviene di solito in sessi separati.

Sebbene il modo d’azione del THC non sia ancora pienamente compreso, è già noto che il cannabinoide si lega a due recettori delle cellule del sistema nervoso centrale (CB1) e periferico (CB2). Insieme fanno parte del sistema endocannabinoide. Un termine per le sostanze messaggere endogene che hanno un effetto simile al consumo di THC. Regola anche una serie di funzioni importanti nel corpo umano. I loro recettori individuali sono distribuiti in tutti gli organi, l’organismo e il nostro cervello, ad esempio per garantire un metabolismo intatto.

Una volta che il THC si è legato ai recettori CB1, la trasmissione del segnale nel sistema nervoso centrale alle sinapsi è influenzata, disturbando così l’equilibrio dei neurotrasmettitori. Le conseguenze sono il rilassamento muscolare, l’euforia e una sensazione di dolore alleviata. Quest’ultimo si osserva anche nel dolore causato da malattie croniche. Le menomazioni cognitive, psicomotorie e limbiche sono temporaneamente possibili. Questo accade perché i recettori responsabili si trovano nei “Nuclei basali”, le aree centrali del cervello sotto la corteccia cerebrale umana. Le cellule nervose lì formano la sede della nostra coscienza e di tutti i processi cognitivi e motori.

I recettori CB2 si trovano principalmente nel nostro sistema immunitario e sono quindi cruciali per il trattamento di malattie neuronali con sintomi infiammatori o dolori neuropatici. Ne parleremo più tardi.

Altri recettori di tipo 2 si trovano nel tratto digestivo, così come nel sistema immunitario e su ossa, polmoni e persino nel nostro organo più grande: la pelle.

La novità è che un team internazionale di ricercatori è stato in grado di decifrare la struttura molecolare dei recettori CB2. Ora sappiamo che i recettori CB1 e CB2 lavorano a stretto contatto. Se un recettore dei cannabinoidi viene stimolato da alcuni principi attivi, l’altro viene indebolito, a volte anche completamente bloccato. Questa scoperta è una svolta importante, soprattutto per la medicina e lo sviluppo di nuovi farmaci più efficaci.

THC e il suo effetto

Il THC stimola e attiva i recettori CB1. In persone sane con un sistema nervoso intatto, questo cambiamento porta a uno scambio “caotico” di informazioni. Le sequenze di funzionamento dei processi fisiologici e le normali funzioni corporee sono interrotte. Questo cambiamento nella nostra percezione fa scattare il “sentimento alto”. Ulteriori conseguenze dopo il consumo di cannabis possono essere stanchezza e letargia. Poiché i nostri recettori endocannabinoidi si trovano anche sulle ghiandole salivari, la produzione di saliva è disturbata. Questo spiega perché le persone soffrono spesso di secchezza della bocca dopo aver fumato cannabis.

Gli occhi rossi sono un altro effetto. Sono causati da una combinazione di diversi fattori. Il THC può causare un calo della pressione sanguigna, aprendo i vasi sanguigni. L’abbassamento della produzione di lacrimogeni sconvolge l’equilibrio naturale del nostro film lacrimogeno. Il risultato sono occhi rossastri.

Già durante lo stato di ebbrezza, che dura per qualche ora, inizia la degradazione del THC consumato. Il fitocannabinoide si scompone nei polmoni e nel fegato fino a quando non viene completamente escreto nelle feci e nelle urine.

Poiché il corpo umano degrada i cannabinoidi piuttosto lentamente, il consumo di cannabis può essere rilevato nelle urine quattro settimane dopo se viene usato regolarmente, perché il THC si accumula nel tessuto adiposo e viene rilasciato solo gradualmente nel flusso sanguigno. Un team di ricerca australiano ha anche scoperto che la concentrazione di THC nel sangue non sempre scende a un piccolo valore residuo inferiore a 3 nanogrammi/ml. Alcune persone che hanno fatto il test hanno mostrato un valore più alto durante il corso dello studio, anche una settimana dopo il consumo. I partecipanti allo studio che hanno usato regolarmente la cannabis hanno anche mostrato un aumento e un calo irregolare delle concentrazioni nel sangue. Ciò significa che è possibile dare un esame del sangue negativo in un giorno e ottenere un valore positivo attraverso il campione di sangue solo pochi giorni dopo, a causa di un improvviso aumento del contenuto di THC, senza doverlo usare di nuovo.

Anche le attività sportive e le diete hanno un’influenza sul contenuto di THC nel sangue. Attraverso un metabolismo stimolato, il THC riesce ad essere rilasciato più rapidamente dal tessuto adiposo e quindi raggiunge più rapidamente il flusso sanguigno.

THC e CBD

Fino ad ora, gli scienziati hanno ipotizzato che il THC è l’unico cannabinoide della pianta di cannabis che ha un effetto psicoattivo e che il cannabidiolo, o CBD, può ridurre questo effetto.

Per questo motivo, negli ultimi anni, i coltivatori sono stati attenti a raccogliere piante femminili di cannabis con una quantità sempre minore di CBD, al fine di garantire che l’effetto psicoattivo, cioè la classica intossicazione da droga della cannabis, sia mantenuto nel consumatore nonostante un possibile aumento del livello di tolleranza al THC

Tuttavia, studi recenti mostrano un quadro diverso della CBD. I soggetti di quattro diversi gruppi hanno consumato solo THC, solo CBD o anche miscela di THC-CBD.[3] L’ultimo gruppo ha inalato una sostanza finta (placebo). Tutti i cannabinoidi sono stati ingeriti con l’aiuto di un vaporizzatore, cioè non sono stati bruciati durante il consumo, ma solo vaporizzati.

Ciò ha dimostrato che anche il CBD puro ha un certo, seppur piccolo, effetto psicoattivo sull’utente.

Anche l’effetto del CBD sul THC deve essere riconsiderato. I partecipanti al gruppo con una miscela di THC-CBD sono risultati più intossicati rispetto ai consumatori di THC puro.

Una delle ragioni potrebbe essere l’effetto bifase del CBD. Poiché il CBD può solo debolmente agganciarsi ai recettori del sistema endocannabinoide, il fitocannabinoide usa un trucco diverso. Sembra essere in grado di cambiare e corrispondere alle proprietà dei recettori ECS in modo che il THC possa ottenere una stimolazione più attiva dei recettori CB1 e CB2 quando viene consumato simultaneamente. Questa interazione mostra soprattutto che la ricerca sui cannabinoidi e i loro effetti è più complessa di quanto si pensasse in precedenza e che non è ancora possibile cogliere l’intera gamma di effetti sul corpo umano.

THC artificiale

Sempre più spesso si tenta di produrre THC come droga sintetica. L’obiettivo principale è quello di garantire che i consumatori possano acquistare e consumare “legalmente” cannabinoidi sintetici che hanno un effetto intossicante paragonabile all’elevato effetto del THC.

Gli utenti riferiscono di effetti simili a quelli dell’uso di cannabis, ma che possono anche produrre un effetto molto maggiore rispetto all’intossicazione delle piante.

Ciò è dovuto non da ultimo alla produzione incontrollabile e ai dosaggi imperscrutabili. A causa dell’ampia variazione di potenza e struttura dei diversi cannabinoidi sintetici è quindi facilmente possibile creare un’overdose involontaria.

La conseguenza è un effetto incalcolabile e potenzialmente letale per l’utente.

Consumo

Poiché il possesso di THC è talvolta illegale in Germania e in molte altre parti del mondo, gli studi non possono registrare il numero di casi non denunciati di consumatori. Secondo un rapporto delle Nazioni Unite, circa 192 milioni di persone in tutto il mondo fanno uso di cannabis. Questo rende l’impianto ricco di THC la droga più consumata sulla terra.

La forma probabilmente più diffusa di cannabis con THC è il fumo attraverso le articolazioni. I consumatori o riempiono queste giunture con tabacco supplementare o consumano l'”erba” pura. Per l’assunzione di THC si usano anche bong, vaporizzatori, tubi e dispositivi simili. Attraverso la combustione finale del THC da parte del consumatore, questo cannabinoide produce l’effetto inebriante tipico della cannabis con un “high-feeling”.

Poiché il THC può anche causare un calo della pressione sanguigna, i vasi sanguigni si aprono. Mescolato a una ridotta produzione di liquido lacrimale, che getta via l’equilibrio naturale del film lacrimale umano, tra l’altro, si sviluppano anche i tipici occhi rossi che compaiono dopo il fumo in molti consumatori di cannabis.

Grazie alle sue proprietà estremamente liposolubili e oleose, il THC può essere usato in alimenti ad alto contenuto di grassi, come i latticini e i prodotti da forno. Questa possibilità porta al consumo anche popolare dei cosiddetti “Hashbrownies”.

I farmaci per la cannabis contenenti THC sono assunti anche per via orale dai pazienti. Una somministrazione endovenosa non è possibile.

Modalità di funzionamento

Anche se la ricerca, come per la maggior parte dei cannabinoidi, non è stata ancora in grado di chiarire l’esatto meccanismo d’azione del THC, è già noto che il THC colpisce i due recettori CB1 e CB2 nel sistema endocannabinoide umano. Questi recettori si trovano principalmente nel sistema nervoso centrale e periferico.

Il THC migra attraverso i polmoni nel flusso sanguigno. Una volta nel corpo, prende di mira principalmente i recettori CB1 ma anche i recettori CB2 nel cervello per agganciarsi. Da questi siti di legame, il cannabinoide diffonde la sua azione alle cellule nervose. Cambia il rilascio dei neurotrasmettitori. Le sostanze messaggere delle cellule nervose vengono modificate e l’effetto psicoattivo si manifesta.

Non si può dire in generale quale sia esattamente questo effetto sul corpo umano. L’intossicazione da cannabis non dipende solo dalla pianta di cannabis originale, ma anche dal singolo consumatore.

Per esempio, è noto che le piante con un alto contenuto di CBD possono aumentare l’effetto inebriante del THC, mentre il CBG ha l’effetto opposto. I fitocannabinoidi si influenzano e si regolano a vicenda.

Il THC può anche agganciarsi ai recettori CB1 nelle cellule immunitarie, nei tessuti gastrointestinali, nel cuore, nei polmoni e in altri organi. Le cellule immunitarie contengono anche i recettori CB2 che supportano la regolazione della crescita cellulare.

Campi di applicazione medici

A causa dei numerosi fitocannabinoidi contenuti nella pianta di cannabis, che, grazie al sistema endocannabinoide, mostrano una varietà di effetti nel corpo umano, la cannabis è ancora troppo spesso fraintesa come una cura miracolosa universale. Purtroppo non è possibile migliorare o addirittura curare tutte le malattie con farmaci contenenti cannabis. Tuttavia, se il THC è usato in modo mirato, mostra ancora effetti sorprendenti.

Oltre ai crescenti problemi di memoria, la demenza porta con sé una serie di altri possibili sintomi. Molti pazienti si lamentano di un cambiamento nel loro senso del gusto e quindi anche di un ridotto appetito. La malnutrizione e la malnutrizione sono minacciose.

Attraverso una scoperta casuale, si è scoperto già alla fine degli anni ’90 che il THC ha un effetto stimolante dell’appetito nei pazienti affetti da Alzheimer e aiuta a ridurre il rischio di possibili danni secondari legati all’alimentazione.

Nell’agosto 2006, gli scienziati dello Scripps Research Institute hanno scoperto che il THC è in grado di combattere la proteina dannosa dell’Alzheimer. Inibisce la formazione della placca amiloide, il principale marcatore del morbo di Alzheimer. I recettori influenzano il flusso di informazioni nel cervello. I recettori si legano e la comunicazione cellulare si riorganizza da sola, il che può portare ad una diminuzione del comportamento confuso.

Durante la chemioterapia, i pazienti affetti da cancro lottano non solo con la malattia maligna in sé, ma anche con sintomi come dolore generale, nausea al vomito o perdita di appetito.

Il THC in sé non è un farmaco antidolorifico, che è indicato anche dalla distribuzione dei recettori nel cervello, cioè nel sistema endocannabinoide. I recettori che sono considerati siti di aggancio per il THC si trovano principalmente nel cervello frontale e nel sistema limbico. Lì, tra l’altro, si elaborano le emozioni e si valuta la sensazione di dolore. I test scientifici hanno dimostrato che, sebbene il THC non abbia un effetto analgesico, può aiutare alcuni pazienti a sentire meno dolore.

Il sistema limbico contiene anche l’amigdala. Influenza i ricordi e ha il controllo sulle emozioni negative come la paura e la rabbia. Gli studi hanno scoperto che il tetraidrocannabinolo può inibire le attività del centro di ansia dell’amigdala e interrompere la trasmissione delle informazioni. Tuttavia, anche questo effetto del cannabinoide aggiunto non è stato trovato in tutti i soggetti partecipanti. Non è stato possibile chiarire perché alcune persone mostrano un effetto più forte sul THC rispetto ad altre.

Il dolore neuropatico periferico colpisce il cervello e il midollo spinale ed è causato da strutture nervose danneggiate o malate. Poiché sappiamo già che il THC agisce sui recettori del nostro cervello, l’ipotesi che il cannabinoide potesse essere testato in studi medici su pazienti corrispondenti non era molto lontana. Questo è particolarmente importante perché vogliamo evitare i comuni effetti collaterali dei farmaci convenzionali in questo settore. Negli studi con placebo, il THC è stato somministrato sotto forma di spray con un contenuto di THC di 2,7 mg ad alcune delle persone sottoposte al test. È importante ricordare che allo spray è stato aggiunto anche il CBD. La dose dello spray è stata aumentata nel corso dello studio e adattata alla desiderata riduzione del dolore dei partecipanti.

Il successo del THC rispetto agli effetti del gruppo placebo è stato chiaramente visibile in questo studio.[4]

La tolleranza e l’effetto del fitocannabinoide è stata dimostrata nelle persone sottoposte al test da una maggiore qualità del sonno e da un benessere generalmente migliore.

Questi risultati rendono il THC un farmaco efficace per i pazienti con dolore neuropatico periferico che sono resistenti ad altri farmaci.

Sindrome da Iperemesi Cannabinoide

La cosiddetta sindrome dell’iperemesi della cannabis, o CHS in breve, è una malattia che può essere ricondotta alla presenza diretta del THC nella cannabis.

Il complesso dei sintomi si manifesta ciclicamente attraverso malessere generale, nausea, vomito e dolore addominale.

Tuttavia, a causa del basso numero di casi, non vi sono ancora prove concrete che i sintomi siano in realtà direttamente collegati all’uso eccessivo e a lungo termine di cannabis. Tuttavia, poiché il THC è una droga illegale molto diffusa in molti paesi, alcuni medici ipotizzano che ci sia un alto numero di casi non dichiarati di THC tra i pazienti.

La malattia relativamente nuova è stata descritta per la prima volta nel 2004 da quattro scienziati australiani.[5] Poiché gli antiemetici e gli analgesici convenzionali non sembrano avere alcun effetto, una forma di terapia raccomandata per la sindrome da iperemesi della cannabis consiste principalmente in infusioni, se non è possibile garantire un adeguato apporto di liquidi con altri mezzi. Se l’uso quotidiano ed eccessivo di cannabis fosse effettivamente la causa dei sintomi della CHS, si raccomanda inoltre di astenersi del tutto dalla cannabis in futuro.

Ci sono stati anche rapporti di risultati in cui i bagni caldi avrebbero dovuto alleviare i sintomi, ma questo effetto non ha potuto essere dimostrato in nuovi studi.


[1] https://de.wikipedia.org/wiki/Rechtslage_von_Cannabis

[2] http://www.druglibrary.org/schaffer/hemp/history/first12000/1.htm

[3] https://link.springer.com/article/10.1007%2Fs00406-019-00978-2

[4] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/24420962

[5] https://gut.bmj.com/content/53/11/1566